UFC 12 - Judgement Day был первым мероприятиеп проведенным UFC в 1997 году. Благодаря усилиям сенатора Джона МакКейна, который яростно выступал против боев без правил, было чрезвычайно трудно найти место для проведения UFC 12 - Judgement Day. Наконец, было принято решение провести его в небольшом городке Дотан, штат Алабама. В UFC 12 - Judgement Day было положено начало разбиения на весовые котегории. По началу их было только две: тяжелый вес (200 фунтов и больше) и легкий вес (199 фунтов и меньше). Для справки: 200 фунтов = 92 килограмма (примерно). Две весовые категории соревновались в двух разных турнирах. Джерри Бохландер победил в легкой, а Витор Белфорт - в тяжелой. На турнере впервые введен бой за чемпионский титул. Первым чемпионом в тяжелом весе стал Марк Колман, победив Дэна Северна. На UFC 12 - Judgement Day впервые появился будущий комментатор UFC Джо Роган, который до сих пор там работает.